2014年正式诞生的小冰,如今早已“成年”。而如今,“成年”的小冰终于迎来了自己真正独立的一天。7月13日,微软宣布,将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,估计分拆相关工作将在接下来的几个月内完成。微软方面称,将保持对新公司的投资权益,并授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术,“此举旨在加快小冰产品线的本土创新步伐,促进小冰商业生态环境的完善。”新成立的独立公司将由沈向洋为董事长,李笛为首席执行官,陈湛为日本分部总经理。其中,沈向洋为原微软全球执行副总裁及原微软亚洲研究院院长,于半年之前宣布离职。李笛为小冰现任负责人。一位接近微软方面的人士告诉21世纪经济报道记者,此次调整之后,微软小冰将彻底独立出去。“对小冰其实是好事,将来的自主性会更强。”该人士同时指出,今年8月小冰一年一度的公布会还会继续,拆分对业务开展本身影响不大。“分拆后可能会有利于小冰在中国市场展开生态建设,强化中文、方言的语言能力,猎取本土更多传统行业客户,”idc中国助理研究总监卢言霞向21世纪经济报道记者分析称,“中长期来看,(小冰)也许会成为中国市场有力的市场参与者。”7月13日,微软宣布,将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营。-甘俊摄2014年5月,微软正式推出了智能语音助手小冰。尔后小冰一路飞快开展,至2019年8月,小冰已经升级到了第七代。如今,小冰开始从微软内部剥离,真正走向独立。微软方面称,分拆工作全部完成后,新公司将继续使用中国小冰及日本rinna品牌。将来小冰将深入在对话式人工智能引擎上的革新,并将进一步联合各地合作搭档,为大中华地区、日本和印度尼西亚的广泛客户,提供完整的人工智能技术和方案。需要注意的是,相较于刚刚诞生时的孤独幼稚,如今小冰已经拥有了自己的“朋友圈”,这也构成了它独立的资本。“自公布以来,小冰引领着人工智能的技术创新,在内容生产、智能零售、人工智能托管、智能助理等诸多方面成就卓越,已成为全球最大的跨领域人工智能系统之一。”微软方面强调,“小冰品牌享有极高的知名度,并拥有大量的粉丝和拥趸,与很多合作搭档开展合作,并效劳于广泛的商业客户。”事实上,截至去年8月,小冰公开的合作企业已到达了21家,覆盖金融、零售、纺织等10个行业,包括今日头条、微信、oppo、vivo、华为、小米等均是小冰的“好搭档”。今年,小冰还继续与包括特步、万事利丝绸等企业深入合作,利用小冰的人工智能技术能力实现更优质的用户体验。从场景而言,小冰在接入智能音箱、智能手机场景后,其全双工语音交互感官也在进入汽车平台。在刚刚终止的世界人工智能大会上,华人运通与微软方面达成战略合作,将依托微软小冰人工智能技术,共同在高合汽车上降地全球首个主动式人工智能搭档hiphigo,致力于从智慧车机的前装设计阶段开始提供整体解决方案。最新数据显示,在全球多个国家,小冰单一品牌已覆盖6.6亿在线用户、4.5亿台第三方智能设备和9亿内容观众,已降地的商业客户覆盖金融、零售、汽车、地产、纺织等数个领域。“从小冰品牌开展情况来看,它已经基本成熟,到了可以独立运营的时候,”中南财经政法大学数字经济研究院执行院长盘和林告诉21世纪经济报道记者,“分拆成独立公司以后,在中国和日本的本土化创新步伐将会越来越快,基于两国的研发团队,小冰本土的商业生态环境也将得到完善。”在小冰成长的这些年,沈向洋从不掩饰自己对小冰的厚望与期待。这兴许也能说明小冰独立后,沈向洋担任其董事长的原因所在。在一次与包括21世纪经济报道在内的媒体交流时,沈向洋说明了小冰的共同之处。在他看来,当前市面上绝大多数语音助手的设计思路是去做事情,小冰的设计思路则是在用户询问得知天气不佳之后,关切地表示“今天有点冷”“出门带把伞”,更体现出情感成分。事实上,实现与用户的情感联结,与用户举行更有温度的对话,是小冰向来在努力的方向。相比第六代微软小冰,去年公布的第七代小冰在核心技术上得到了升级,拥有了新的核心对话引擎,在部分情况下,小冰能够主导对话地举行,从过去的“交互”到现在的“交流”。在盘和林看来,情感性正是小冰的价值点之一。“微软小冰主打的理念是让ai具有情商,当其他人工智能执着于完成复杂工作的时候,微软小冰更多地考虑到了‘共情’的能力,这是它能够获得这么多拥趸,并且可以独当门户的关键之一。”不过对于小冰而言,当前国内智能语音市场依旧竞争激烈。国内智能语音玩家中,深耕多年的科大讯飞在过去几年备受追捧,不过随后bat、小米等众多巨头相继进入语音市场,行业呈现出群雄逐鹿的竞争格局。那么,如何评价独立后小冰的竞争力呢?“我认为小冰还是寻到了自己的差异化竞争点,是具备较强的市场竞争能力的。”盘和林就此指出,除了小冰更看重提升情商之外,小冰也走出了一条与其他平台开展路径所不一样的道路,例如借助参加一系列娱乐活动,小冰俨然成为一个具有主观能动性的明星,甚至在群众文化领域,“小冰姐姐讲故事”等有声读物已收获400万小时的收听量,“这种从文化动身的开展战略有效地避开了其他企业的锋芒。”同时,考虑到独立后的小冰仍带有微软基因,将来科技迭代水平有所保障的前提下,小冰也将具备良好的国际竞争前景。“惟独尽快寻到自己的差异点,吸引消费者,并且能够与已有的关联产业建立联系形成生态圈,才干在愈加激烈的市场竞争中生存下来。”盘和林强调。尽管小冰有自己共同的存在感,但没有自身硬件搭载也是其目前的商业化短板之一。近年来,包括亚马逊、谷歌、阿里巴巴、百度、腾讯等企业均环绕智能音箱布局,借助智能音箱,亚马逊alexa、阿里天猫精灵、google assistant、百度的小度以及小米的小爱同学等人工智能得以早早商业化。相较之下,小冰更多是在走与硬件厂商合作的思路。卢言霞直言,在市场格局方面,小冰的独立不会带来太多变化。“当前中国语音市场上,主流厂商各有自己占领优势的地盘,客户关系也比较稳定。固然不可否定微软小冰的技术积存和品牌认知度、影响力,中长期来看,也许会成为中国市场有力的市场参与者。”